Главная » Статьи » Science

Человек зародился в саванне?

Так называемая "саванная" гипотеза эволюции человека нашла новое научное подтверждение на основе реконструкции облика лесов Африки за последние 24 миллиона лет.

Оказалось, что примерно 10 миллионов лет назад деревья в "колыбели человечества" начали уступать место степям.

Ученые еще со времен Дарвина считали, что заселение человеком открытых территорий с преимущественно травянистой растительностью и малым количеством отдельно стоящих деревьев сыграло одну из ключевых ролей в эволюции человека.. Эта гипотеза пока не подкреплена достаточным количеством археологических фактов, само существование в доисторической Африке больших территорий с преимущественно травянистой растительностью ставилось учеными под вопрос.

Кевин Уно (Kevin Uno) из Стэнфордского университета (США) нашёл новые аргументы в пользу этой теории, изучив отложения растительных останков, накапливавшихся на дне Индийского океана на протяжении последних 24 миллионов лет.

Травянистые растения и деревья по разному поглощают углекислый газ (СО2), в котором место "обычного" углерода-12 занимает "тяжелый" углерод-13. Как правило, деревья хуже перерабатывают такие "тяжелые" молекулы СО2, что выражается в относительно меньшем содержании углерода-13 в клетках растений.

Травянистые растения используют более эффективный механизм фотосинтеза (С4), который в том числе позволяет им захватывать и перерабатывать "тяжелый" углекислый газ. Этот механизм неэффективен в том случае, если растение получает мало света, в силу чего растительный покров под тенью деревьев использует менее эффективный "древесный" способ фотосинтеза (С3). Поэтому относительное содержание углерода-13 в останках растительности может подсказать ученым, к какому типу они принадлежали.

Ученые проанализировали химический и изотопный состав воска с поверхности листьев растений из Восточной и Южной Африки, чьи фрагменты сохранились на дне моря. Их анализ показал, что во время миоцена, 24-10 миллионов лет назад, доля углерода-13 была низкой. Это говорит о почти полном отсутствии трав в будущей "колыбели" человечества в то время.

Начиная с отметки в 10 миллионов лет, ситуация изменилась – доля углерода-13 начала расти, а в отложениях воска стали появляться углеводороды с особенно длинными цепочками атомов углерода, которые деревья не производят. Это означает, что лес в то время начал постепенно замещаться степями и саваннами.

Лес отступал крайне медленно – каждый миллион лет примерно 7-8% леса уступали место травам, и лишь 2-3 миллиона лет назад современные саванны Юго-Восточной и Восточной Африки приобрели свой текущий вид. Это дало время нашим предкам приспособиться к жизни на равнинах и научиться прямохождению, что в принципе отражает то, что мы видим в окаменелых останках австралопитеков и первых Homo.

"Считается, что вся эволюция нашего рода протекала неподалеку или непосредственно в степях. Мы выяснили, когда возникли эти степи, и оказалось, что они сопровождали нашу эволюцию с самого начала", - считает Уно.

Категория: Science | Добавил: Bro (12.01.2018)
Просмотров: 14654 | Теги: Человек, происхождение, наука | Рейтинг: 5.0/62